Próximo lanzamiento de astronautas de SpaceX para la NASA, previsto para el 23 de octubre

La fecha de lanzamiento prevista para la misión Crew-1 de SpaceX, su primera misión con tripulación totalmente operativa al espacio, se ha retrasado de «no antes de finales de septiembre» a «no antes del 23 de octubre», anunció la NASA en un comunicado.

La misión, que está programada para lanzar la nave espacial Crew Dragon de SpaceX sobre un cohete Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, no despegará hasta al menos a fines de octubre «para acomodar el tráfico de naves espaciales para la próxima rotación de la tripulación Soyuz y satisfacer mejor las necesidades de la Estación Espacial Internacional «, escribió la NASA en el comunicado.

Crew-1 transportará a cuatro astronautas hacia y desde la estación espacial: los astronautas de la NASA Michael Hopkins, el piloto Victor Glover y el especialista en misiones Shannon Walker y el astronauta especialista en misiones de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Soichi Noguchi.

Con esta nueva línea de tiempo, Crew-1 se lanzará después de que la astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov lleguen a la estación espacial a bordo de la nave rusa Soyuz MS-17. El despegue de Crew-1 también seguirá la partida del astronauta de la NASA Chris Cassidy y los cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner de la estación.

Crew-1 seguirá el éxito de la histórica misión Demo-2 de SpaceX , que concluyó a principios de este mes. Demo-2, la primera prueba de vuelo con tripulación orbital de una nave espacial humana operada y de propiedad comercial, llevó a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley hacia y desde la estación espacial a bordo de una cápsula Crew Dragon.

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Sin embargo, Crew-1 no tendrá autorización para volar hasta que la NASA y SpaceX terminen de examinar los datos de Demo-2 y certifiquen oficialmente a Crew Dragon y Falcon 9 para misiones operativas con tripulación.

Hitos de vuelos espaciales comerciales como la finalización exitosa de Demo-2 y con Crew-1 permitirán a la NASA «transportar astronautas regularmente a la estación espacial, poniendo fin a la dependencia exclusiva de Rusia para el acceso a la estación espacial», declaró hoy la agencia.