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Estudio encuentra una mayor carga viral en niños pequeños

Los niños menores de 5 años tienen entre 10 y 100 veces más material genético del nuevo coronavirus en la nariz en comparación con los niños mayores y los adultos, según un estudio publicado este jueves en la revista JAMA Pediatrics.

Si bien el estudio no midió la transmisibilidad, plantea preguntas, justo cuando las escuelas comienzan a reabrir, sobre la facilidad con que el nuevo coronavirus puede propagarse por el conjunto de menores de 5 años.

La Dra. Taylor Heald-Sargent, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital de Niños Lurie de Chicago y su equipo analizaron 145 muestras de hisopos recogidos de pacientes con Covid-19 leve a moderado dentro de una semana del inicio de los síntomas; 46 de ellos eran de niños menores de 5 años, 51 eran de 5 a 17 años, y 48 eran de adultos entre 18 y 65 años. Las muestras fueron recolectadas entre finales de marzo y finales de abril de varios pacientes hospitalizados y ambulatorios, el departamento de emergencias y los sitios de pruebas de manejo en un centro médico terciario pediátrico en Chicago.

Descubrieron que los menores de 5 años tenían una mayor cantidad estadísticamente significativa de partículas de virus en la nariz que se correlacionaba con “una cantidad de coronavirus de 10 a 100 veces mayor en el tracto respiratorio superior …”, escribieron los investigadores en su artículo.

Heald-Sargent dice que se necesitan más estudios para analizar la transmisibilidad del SARS-CoV-2 en niños. “Hasta ahora, esta transmisión no parece provenir principalmente de niños”, dijo Heald-Sargent.

Pero su equipo señaló en el documento que, debido a las medidas para quedarse en casa implementadas a mediados de marzo, muchos niños pequeños tenían menos oportunidades de transmitir.

“La pregunta todavía estaba ahí afuera: ¿podría transmitirse posiblemente de los niños?” ella dijo, señalando que la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia.

Si otros virus respiratorios son una indicación, dijo, la respuesta podría ser sí.

“Cualquier maestro de escuela primaria o pediatra le dirá que [los niños pequeños] son ​​pequeños vectores bastante efectivos de transmisión de virus, porque estos niños nos enferman mucho en el invierno”, dijo. “Creo que mirar otros virus que son similares… parecería más probable que los niños se transmitan”.

Otros expertos dicen que si bien no están sorprendidos por los hallazgos, es bueno tener el estudio.

“Los datos en pediatría no han sido tan sólidos como los adultos con Covid-19, por lo que es realmente bueno tener datos virológicos adicionales en pacientes pediátricos”, dijo la Dra. Alpana Waghmare de Seattle Children’s.

“Los autores hicieron un buen trabajo comparando un tamaño de muestra bastante robusto de sujetos en diferentes rangos de edad y utilizando un diseño de investigación bastante directo para observar las diferencias en la carga viral en estos grupos de edad”, dijo Waghmare, profesor asistente de pediatría en la división de enfermedades infecciosas pediátricas en la Universidad de Washington.

Waghmare dijo que los hallazgos son consistentes con otros estudios publicados que analizan las cargas virales en un espectro de virus respiratorios en poblaciones pediátricas. “No es sorprendente encontrar mayores cargas virales en los niños. Creo que la cuestión de qué significa exactamente eso para la transmisión aún no está clara”, dijo.

El Dr. Michael Smit, médico pediátrico de enfermedades infecciosas del Children’s Hospital Los Angeles, está de acuerdo, y algo más.

“Hemos sabido durante bastante tiempo que para ciertos virus respiratorios, los niños más pequeños son el caldo de cultivo y son la parte de la población que lo propaga al resto de la comunidad”, dijo Smit, quien también es epidemiólogo del hospital. y el director médico de prevención y control de infecciones.

Smit dijo que se había demostrado antes con el virus sincitial respiratorio (VSR) y la investigación de su propio grupo, publicada como una carta de investigación en JAMA Network Open a mediados de mayo, mostró lo mismo con los coronavirus estacionales. “Por lo tanto, es un fenómeno conocido en pediatría que los niños más pequeños pueden ser los principales impulsores de la propagación de enfermedades y comunidades”.

Sin embargo, todavía hay preguntas sobre el nuevo coronavirus. Un estudio reciente en Corea del Sur encontró que los jóvenes de 10 a 19 años transmitieron Covid-19 dentro de los hogares tanto como los adultos, pero los niños de 9 años y menores transmitieron el virus a tasas mucho más bajas.

El problema sigue siendo, ¿qué puedes hacer al respecto?

“Una vez que descubres la dinámica de cuánto virus hay y en qué grupos de edad tiende a ser mayor y menor, eso puede ayudarnos a formar estrategias para la vigilancia, las pruebas y el aislamiento”, dijo.

Heald-Sargent dijo que los “hábitos de comportamiento” de los niños muy pequeños, por ejemplo, la falta de conciencia sobre el espacio personal y la higiene personal, todo el juego inquieto, el juego práctico y la limpieza de ojos y narices hacen que sea difícil controlar cualquier posible propagación, pero es importante intentarlo.

“Es difícil lograr que usen sus máscaras y que se laven las manos y que no se pongan todo en la boca y la nariz”, dijo.

“Hacer que los adultos modelen el buen comportamiento, hacer que animen a sus hijos a lavarse las manos y usar su máscara tanto como sea posible, limpiar las áreas de alto contacto, tener cuidado con los pañales” son buenas prácticas, dijo, y agregó que los niños pequeños generalmente quieren complacer a sus padres.

A nivel social, dijo que también será importante implementar prácticas de control de infecciones, como el seguimiento de contactos, y tomar medidas en la escuela, como mantener a los niños dentro de los mismos grupos pequeños, para limitar la propagación.

Tomado de CNN