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Estados Unidos.- Parte del programa InSight que realizaría la investigación de medir el calor que fluye del interior del Planeta Marte a la superficie, no logró su objetivo debido a que  ‘el topo’, el instrumento para taladrar el suelo, no pudo llegar a la meta.

El aparato, diseñado y construido por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y desplegado en Marte por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA, ha sido declarado ‘muerto’ tras los 500 martillazos que ha dado este enero, y que no han dado fruto.

Desde el febrero de 2019, la sonda ha estado intentando penetrar en la superficie marciana para obtener datos de su temperatura interna, con el fin de aclarar detalles sobre el motor térmico interior que impulsa la evolución del Planeta Rojo.

Sin embargo, la inesperada tendencia del suelo a aglutinarse impidió que se produjera la fricción necesaria para que el instrumento, en forma de espiga, perforara hasta la profundidad requerida.

La misión InSight no ha concluido, pero ‘el ‘topo’ es probablemente el instrumento más importante y complicado de este módulo de aterrizaje’.

El jefe del proyecto alemán, Tilman Spohn señaló “le hemos dado todo lo que tenemos, pero Marte y nuestro heroico ‘topo’ siguen siendo incompatibles”, pero afortunadamente, hemos aprendido muchas cosas que ayudarán a las futuras misiones que intenten excavar en el subsuelo.

El ‘topo’ enfrentó problemas desde el comienzo de su despliegue en la superficie del Planeta Rojo, en marzo de 2019, ha registrado avances, pero tras penetrar unos centímetros se detuvo, y con el tiempo fue haciéndose evidente qué era lo que impedía que la sonda alcanzara la profundidad requerida.

El problema es que la superficie de Marte donde se encuentra el módulo de aterrizaje InSight está cubierta por una capa de tierra compacta llamada ‘duracrust’. El funcionamiento del ‘topo’ se basa en la fricción entre el instrumento y su entorno, de manera que, al ser el ‘duracrust’ demasiado sólido y no fluir hacia el agujero, no proporciona la fricción requerida.

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